Здесь вереск цвел

0
3463

Помните популярную пословицу: «За деревьями не видит леса»? В нее, разумеется, нередко вкладывают содержание, не имеющее прямого отношения ни к деревьям, ни к лесу, однако, с точки зрения дендрологов, лесоводов и ботаников, пословицу правильно было бы отредактировать иначе: «За лесом не видит деревьев».

Сплошь и рядом, шумно восторгаясь лесом, многие, оказавшись с ним лицом к лицу, подчас становятся совершенно слепыми. Три — пять, в лучшем случае десяток лесных жителей назовет иной почитатель природы, и более чем скромные его познания исчерпаны. А ведь лес — это сообщество десятков, а часто и сотен видов зеленых обитателей. И каждая порода дерева, каждый вид кустарника или травинки таит в себе целую лесную повесть. Любое растение могло бы поведать о себе много интересного, а то и на редкость удивительного. Могло бы, но пойди найди к нему ключ!

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Aqwis

Мне часто вспоминаются экскурсии в Тростянецкий лес, что в Сумской области. Чего только не рассказывал нам тогда о лесных старожилах и привезенных сюда из разных стран деревьях-экзотах старый исследователь-лесовод Валериан Валерианович Гурский! «Лесных детей», как он любовно называет разные породы местных и иноземных деревьев и кустарников, у него около полутысячи, а взращены они его многолетним трудом. Целые леса опытных насаждений растут с его легкой руки в Тростянце.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

На мой вопрос, часто ли ему приходится видеться с каждым из лесных детей, Валериан Валерианович ответил, что специальными фенологическими маршрутами он обходит их каждые 5—7 дней. Кроме этого, он нередко мысленно устраивает нечто вроде военного смотра своим зеленым питомцам, выстраивая и перестраивая их то по ранжиру, то по характеру крон, то по другим показателям.

Если бы мы воспользовались таким приемом и выстроили по ранжиру древесных обитателей любого района, скажем, Белоруссии, это было бы весьма внушительное зрелище. Как подобает, правый фланг заняли бы могучие великаны дубы, стройные золотокорые сосны и темнохвойные ели, белокорые березы и прочая древесная элита. В середине строя оказались бы деревья второй величины, а уж в конце зеленой шеренги нашлось бы, видимо, место и нижним чинам леса — кустарникам. Пожалуй, обозревая такой парад, вряд ли кто-нибудь остановил бы свое внимание на приземистом кустарнике, замыкающем левый фланг,— вереске обыкновенном.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Die4Dixie

Вереск можно встретить и в тени соснового бора, и на прожаренной солнцем, обдуваемой всеми ветрами бесплодной равнине, и на зыбком торфяном болоте, и на высоких голых скалах. Даже в самых суровых местах вереск бурно разрастается, образуя целые заросли. Такие заросли обычно не достигают и метровой высоты, поэтому на их фоне настоящими гигантами выглядят корявые низкорослые сосенки или можжевельник. Кажется, чудом уцелели они на «богом забытых, а вереском обжитых» землях. К слову сказать, с вереском нередко уживаются дрок и ива, желтоцветный очиток и душистый тимьян, брусника и зверобой, лишайники и мхи. И все же ведущая роль в таких зарослях, как правило, остается за вереском, из-за чего их и называют верещатниками.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

Бывает, что вереск имеет вид небольших кустарников, но чаще всего он привольно разрастается. Весьма солидных размеров верещатники можно встретить в наших северных краях, в Прибалтийских республиках, в Польше, Германии, Шотландии. Далеко расстилаются зеленовато-бархатистые вересковые ковры, свидетельствующие, что на этих местах из-за бедности почв нет конкурентов вереску.

Люди издавна ценили вереск как растение-пионер, обживающее самые трудные земли. «Поселился вереск, значит, и человек может там жить»,— говорят в народе.

Обширные заросли вереска в северных районах Германии в старину назывались «люнебургайде», что значит вересковые степи. Используя эти степи под выпас овец, немцы также вывели особую их породу, отличающуюся редкой выносливостью и круглый год довольствующуюся подножным вересковым кормом.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Foxypar4

Вереск с незапамятных времен выступает и в качестве мелиоратора. Никто не может теперь точно сказать, где, когда и кем был изобретен своеобразный способ удобрения бедных почв. Известно лишь, что еще на заре земледелия человек, облюбовав подходящее поле и выждав благоприятную сухую погоду, поджигал вересковые заросли, удобрял почву золой. Хорошо родила на вересковых пепелищах гречиха, росли и другие сельскохозяйственные растения. Истощив посевами землю, люди снова возвращали их вереску, а сами выжигали новые участки вересковых зарослей и засевали их.

Сейчас побегами вереска вместо соломы утепляют стойла коров, нередко вересковое сено используют на корм и подстилку, а в прошлом его считали лучшим кровельным материалом для жилых и хозяйственных построек.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

В наше время вереск обрел и новую, весьма перспективную область использования — как декоративное растение в садах и парках. Исключительный сухолюб или, как говорят ботаники, ксерофит, он служит первосортным материалом для озеленения солнечных сухих мест. Вереск здесь с помощью корневых отпрысков быстро расселяется, отлично декорируя занятые участки круглый год, так как относится к вечнозеленым растениям.

Правда, листочки вереска мелкие, невзрачные, скорее похожи на хвоинки можжевельника или другого подобного деревца, однако из-за характерного их расположения на ветвях (в четыре ряда и во все четыре стороны), а также большого количества (до 75 тысяч на маленьком растеньице) они создают приятный, интенсивно зеленый фон. Листочки вереска жесткие, сухие, скупо испаряющие влагу. Обычно они сидят на веточках под прямым углом, но способны постепенно клониться к побегу, отчасти перекрывая друг друга. Такое «рысканье» листьев, из-за чего в народе вереск зовут еще рыскуном, вызывается ухудшением погодных условий, когда вереск вынужден экономить драгоценную влагу. Если посмотреть поперечный срез листочка вереска под микроскопом, можно увидеть, что устьица, через которые испаряется влага, находятся только с одной его стороны, как раз с той, которую он, склоняясь к побегу, прикрывает.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Bengt Nyman

Кстати сказать, вереск растет очень быстро, во много раз быстрее, чем листопадные растения. Только снег сойдет, вереск уже ассимилирует солнечную энергию, да и в зимнюю пору не упускает случая воспользоваться оттепелью. Словом, напряженно живет он на добровольно избранных пустынных местах, хотя со стороны это не всегда заметно, особенно в пору цветения. В эти дни впечатление от них подлинно праздничное. Кажется, конца-края нет этому чудо-ковру розовато-сиреневого цвета, источающему медвяно-терпкий аромат, который привлекает тучи пчел.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris) © Bartolome.munoz

Не одной лишь красотой примечательны цветки вереска, четко выделяющиеся на темно-зеленом фоне его зарослей. Мелкие, но собранные во внушительные, густые и нарядные кисти, они представляют интерес и с ботанической точки зрения. Круглые яркие их бутончики состоят из четырех лепестков, плотно закрывающих внутреннюю часть цветка. Посредине цветка или бутончика пикой выдается тонкий столбик, снабженный рыльцем. Пока цветок не раскрылся, насекомому не доступен сладкий нектар, спрятанный в его глубине. Приходится труженицам-пчелам искать уже распустившиеся цветки. Но там на пути к нектару стоят отросточки пыльников. Миновать хитрую преграду невозможно, при малейшем прикосновении к ней срабатывает оригинальный механизм. Подобно ковшу экскаватора опрокидывает он на спинку насекомому всю пыльцу из пыльника. Расчет здесь весьма прост. Разыгравшийся после первой пробы нектара аппетит погонит насекомое ко второму, пятому, десятому цветку, и на каждом из них останется часть пыльцы. Так мимоходом пчела оплодотворит множество соседних цветков.

Знаменитый вересковый мед своей славой обязан необычно позднему взятку, не зря этот мед в народе сравнивают с запоздалой любовью. Правда, многим пчеловодам не нравится его темно-желтый, иногда красноватый цвет, терпкий или даже горьковатый вкус. Давно утвердилось мнение, будто вересковый мед трудно усваивается пчелами в период зимовки, и на зиму его обязательно откачивают из ульев. Однако этот мед обладает лечебными свойствами, ароматен, медленно кристаллизуется; многие ценят и его оригинальный вкус.

Во многих районах нашего севера и северо-запада вереск является главным медоносом второй половины лета и осени. Свыше 200 килограммов меда с гектара дают верещатники, причем в такую пору, когда готовящаяся к зимнему покою природа уже не радует цветением. Вереску принадлежит и своеобразный рекорд по продолжительности медоносности: открывая сезон во второй половине июля, он служит не знающим устали пчелам до самых морозов.

Всяческих похвал заслуживает вереск-медонос, но, оказывается, в давние времена из него приготовляли чудесное питье — вересковый мёд.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Willow

Английский писатель XIX века Роберт Стивенсон воссоздал легенду о трагедии, разыгравшейся в седой древности на вересковых полях Шотландии. Жестокие завоеватели во главе со свирепым королем спохватились, лишь когда истребили всех пиктов — исконных жителей верескового края, геройски защищавших свою землю. А те унесли с собой секрет приготовления чудодейственного напитка.

Ботаники, назвав вереск скромным именем «обыкновенный», никогда не переставали относиться к нему с большим уважением. Весьма придирчивые в определении родственных отношений растений, к группировке их в виды, роды, семейства, ученые были вынуждены выделить вереск в самостоятельный род. Больше того, ботаники выделили целое семейство вересковых растений, включающее почти 1500 видов, среди которых можно встретить и медвежью ягоду — толокнянку, и разные виды рододендронов, азалий, южноафриканских вересков рода эрика, и многие другие кустарники, кустарнички и даже деревья.

К слову сказать, не только семейство вересковых столь многочисленно, а и сам вереск обыкновенный далеко не однороден, по крайней мере с точки зрения озеленителей. Для декоративного садоводства, например, отобрано свыше 20 разновидностей с разной окраской цветков, своеобразными формами крон.

Вызывают восхищение у всех любителей растительных редкостей вереск со снежно-белыми махровыми цветками, формы с бело-пестрыми или золотисто-желтыми листочками и низкорослые, приземистые, образующие как бы зеленые подушки. Все больше сторонников завоевывают такие верески в наших садах и парках. Садовники, любовно выращивая их, отступают от общепринятой для вереска спартанской диеты. Для них теперь тщательно готовится плодородное «персональное блюдо»—вересковая земля, включающая и привычные для вереска песок и торф.

Но человек с давних пор не только любовался вереском, кормил им скот и удобрял землю. В старинных справочниках по лекарственным растениям о нем говорится как о траве, употребляемой против каменной болезни, листья его использовали вместо хмеля, цветки — для выделки и окраски кож.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Rafax

«Не подумайте пренебрегать вересовыми корнями»,— предупредил меня Валериан Валерианович, знакомя с вереском в Тростянецких лесах.

Да, именно вересом, а не вереском упорно называл он это интересное растение, ссылаясь даже на украинское название сентября «вересень», так как на Украине в это время цветет вереск. Однако спорить по этому поводу, пожалуй, нет смысла, поскольку в народе известны и другие его имена. В толковом словаре В. И. Даля, например, приводятся еще и такие его народные названия, как вересок, воробьиная гречуха, болотная мирта и другие. В Полесье я сам слышал, как его величали красной боровой травой.

Однако, вернемся к вересковым корням. Валериан Валерианович, говоря об их ценности, нисколько не погрешил против правды: скромные кустики вереска имеют весьма внушительные корни, которые в самом деле ценятся почти на вес золота У трубочных дел мастеров. Все курильщики единодушно воздают хвалу трубкам из корней вереска. Знатоки утверждают, что славу вересковым трубкам создали французские мастера городка Сен-Клод, использовавшие коренья, добытые на средиземноморском побережье.

Может, так бы и остался незыблемым авторитет средиземноморского вереска, не объявись заправский трубочных дел мастер и у нас в стране. Юношеское увлечение изготовлением трубок переросло у ленинградца Алексея Борисовича Федорова в зрелое мастерство. Его изделия высоко ценил Алексей Толстой. Признание своеобразного таланта Федорова пришло от Жоржа Сименона, который является неофициальным международным арбитром по трубочным делам: по просьбе владельцев крупнейших трубочных фабрик мира он в течение ряда лет определяет лучшую трубку года. Как раз Ж. Сименону и послал по просьбе одной почитательницы его писательского таланта русский умелец трубку, изготовленную из нашего вереска. Подарок покорил писателя: он оценил изделие нашего мастера не только как лучшую трубку года, но и как лучший экспонат своей обширной уникальной трубочной коллекции.

Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)
Вереск обыкновенный (Calluna vulgaris)

© Anne Burgess

Но это лишь одна сторона дела. Нелишне отметить и другое: по запасам сырья наши верещатники в состоянии удовлетворить потребности всех заядлых трубочников мира. Вот только вопрос, стоит ли ради этого вредного пристрастия изводить чудесный вереск — пионера освоения бедных земель, отличного медоноса, великолепного декоратора, легендарного кормильца пиктов?

Ссылки на материалы:

  • С. И. Ивченко – Книга о деревьях

Напишите свой комментарий

Войти с помощью:

Внимание! В комментариях к материалам запрещена публикация ссылок или контактной информации. Для этого воспользуйтесь форумом или личными сообщениями. Спасибо!