Тамарикс — надежный страж

3
45510

Путешествуя по пустынным районам Средней Азии, вы непременно обратите внимание на своеобразные деревца с необычными ветвями. Необыкновенна прежде всего их окраска. Почти у каждого растения ветки бывают различных оттенков: от темно-бордового и ярко-красного до матово-серого и светло-охристого. Наиболее употребляемое и ставшее научным название тамарикс происходит от названия реки Тамариз, протекающей в далеких от Средней Азии Пиренеях (теперь эта река называется Тимброй). Это говорит о том, что его можно встретить и в Европе и в Азии.

Тамарикс, или Тамариск, или Гребенщик (Tamarix) — род растений семейства Тамарисковые (Tamaricaceae), небольшие деревья и кустарники. Типовой род этого семейства. В разных регионах растение известно также под названиями Божье дерево, гребенчук и бисерник, в Астраханской области — жидовильник и астраханская сирень, в Средней Азии — дженгил.

Гребенщик изящный, или Гребенщик стройный
Гребенщик изящный, или Гребенщик стройный. © Meneerke bloem

Тамарикс — растение редкой выносливости. Самые старые его экземпляры иногда достигают в пустыне восьмиметровой высоты, а диаметр их ствола — одного метра. Чаще же — это развесистый кустарник с тонкими поникшими ветвями и ажурной кроной.

Листья у тамарикса разнообразной формы, но очень мелкие, часто меньше сантиметра. Разнообразие листьев по величине и форме характерно не только для разных видов, но даже для одних и тех же растений. Если в нижней и средней части побега листья крупнее, то к верхушке они становятся все мельче и, наконец, приобретают вид небольших густо расположенных зеленоватых бугорков. Окраска листьев у тамарикса то зеленая, то желтовато-зеленая, то сизая, причем у некоторых видов она меняется в течение года: весной изумрудно-зеленая, а к лету из-за выступающих на листьях мелких кристалликов соли становится сизой или даже беловатой.

Необычно и цветение тамарикса. Оно бывает один или несколько раз в году: весной, летом и осенью. У одних растений соцветия имеют форму простых боковых кистей, у других— это метелки, образующиеся на концах растущих ветвей. Значительно колеблются и величина цветочных кистей (от 2 до 14 сантиметров длиной), форма и даже окраска. Сильно разнятся у тамарикса и цветочные почки, строение цветков, а также образующих их органов. Кажется, все возможные отклонения, присущие тем или иным древесным породам, оказались вдруг собранными в одном растении.

Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый
Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый. © Sten Porse

Конечно же, это не случайность. Виды тамарикса чрезвычайно легко скрещиваются между собой, отчего образуют много переходных форм. Например, в Средней Азии одних только видов тамарикса описано более 25, а разновидности и учесть трудно. Не последнюю роль играют тут и суровые условия пустынь, требующие от растения высокой приспособляемости. Мелкие листья, как и тонкие изумрудные побеги, также частично выполняющие функции листьев, свидетельствуют об удивительной приспособленности тамарикса к условиям пустыни. Все в нем как бы нацелено на предельно малое испарение влаги и крайне регламентированное усвоение лучистой энергии солнца.

Специалисты, долго изучавшие тамарикс, отмечают, что корни его, как правило, очень длинные, как стебли тропических лиан, известных под названием обезьяньих лестниц. Сильно разветвляясь, они образуют своеобразные корневые сети, одинаково хорошо распространяющиеся на десятки метров вокруг растения и в сыпучих песках, и в плотных приречных галечниках. В поисках влаги они нередко устремляются на несколько метров в глубину или стелются, подобно густой паутине, у самой поверхности.

Но, пожалуй, самым замечательным свойством тамарикса является его необычайная живучесть. Иные растения, погребенные под толстым слоем песка или ила, сразу же гибнут. Тамарикс ведет себя по-другому. Даже оказавшись под метровым песчаным слоем, его ветви легко образуют на концах новые корни, быстро восстанавливающие засыпанную надземную часть растения. Вновь отросший куст или деревцо тут же становится надежной преградой подвижным пескам. Неугомонные пески нередко снова начинают наступать на тамарикс, а он не менее успешно занимает оборону и в конце концов выходит победителем из борьбы. Многократное повторение таких ситуаций часто приводит к образованию целых курганов (чекольков) высотой до 20—30 метров. Кончается поединок обычно тем, что эти курганы, насквозь пронизанные корнями, сплошь зарастают тамариксом.

Тамариск безлистный, или Листовётка
Тамариск безлистный, или Листовётка. © Bidgee

Живучего укротителя песков не одолеть и прямо противоположным способом — оголением его корней. Мало того, молодые растения или даже крупные деревья тамарикса, будучи подмыты и попав в воду, хорошо растут во время путешествия по воде в продолжение многих дней, иногда больше месяца. Зацепившись за берег или задержавшись на мели, невольные путешественники прикрепляются корнями к почве и успешно растут на новом месте многие годы. Кстати, наблюдениями ученых установлено, что тамарикс во время плавания не только растет, но и прибавляет в весе. Интересно, что он не только сам подчас отправляется в плавание, но и использует водные пути для распространения своих семян. Впрочем, семена его неплохо расселяются и по воздуху, поднимаясь на особых пушинках — парашютиках. Такие парашютики образуются уже на 12—14-й день после начала цветения, а еще через 4—5 дней семена с их помощью уже разлетаются на многие километры.

Нередко распространению семян на большие расстояния способствуют птицы и животные, к телу которых они прицепляются своими щетинками.

Тамарикс, как и саксаул, часто образует довольно большие леса-заросли. Особенно буйно они разрастаются в поймах рек. Зимой, без листьев леса из тамарикса кажутся довольно редкими, тогда как летом они сравнительно густы. Местное название этих лесов — тугаи. Зелеными островами тамарикс разбросан и среди обширных просторов песчаных пустынь и неподалеку от рек, выступая и в роли пионера, и в качестве надежной зеленой охраны. Тамарикс хорошо предохраняет от размывов берега рек, а русла их — от заиления. В пустыне он преграждает путь подвижным пескам или, скрепляя почву, предохраняет ее от водной эрозии.

Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый
Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый. © Drew Avery

В Средней Азии вас не только охотно познакомят с этим чудо-растением, но и расскажут о том, как оно полезно. Тамариксовые дрова уступают по теплотворности саксаулу, но зато обладают редкостным свойством — хорошо горят в свежем виде. Это одно из очень немногих благ, подаренных природой суровому пустынному краю, его издавна высоко ценили кочевые племена и торговые караваны. По достоинству это можно оценить лишь у спасительного тамариксового костра. В холода без тамарикса в пустыне, конечно, не обойтись. Из тамариксовых дров выжигают еще и древесный уголь, толстые ветви и стволы его идут на различные хозяйственные нужды. Тонкие побеги — отличный материал для разнообразного, иногда весьма изящного и крепкого плетения. Из них делают красивые яркие корзинки, легкую дачную мебель и много других хороших вещей. Туркмены, живущие вдоль реки Мургаб, плетут из тамариксовых прутьев даже рыболовные снасти.

Чтят тамарикс и среднеазиатские пчеловоды. Зацветая ранней весной, он дает высокосортный белковый корм — пыльцу для вскармливания пчелиной детвы. Летнее цветение обеспечивает пчелам богатый и продолжительный сбор сладкого нектара. Впрочем, сладостями тамарикс делится не только с пчелами, но и с людьми. Местные жители издавна использовали сладковатый, вроде сиропа, сок, которым среди лета сплошь покрывается кора ветвей некоторых видов тамарикса. Это выделения щитовок, живущих на тамариксе. Высыхая, они превращаются в беловатую крупу, которую ветер переносит на большие расстояния. Один из видов тамарикса так и прозван манным. Кстати, с этой крупой, разносимой ветрами, связано происхождение известной библейской легенды о манне небесной. Оказывается, не божественного, а тамариксового происхождения была белая и сладкая манна. Поднятая порывами ветра, она и теперь способна выпадать подобно дождю. На Синайском полуострове до сих пор практикуется сбор «небесного дара» с дикорастущих манных тамариксов.

Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый
Гребенщик ветвистый, или Гребенщик многоветвистый. © jerryoldenettel

В Средней Азии, а в последние годы и на Украине, Кубани, используют тамарикс при озеленении городов и сел. Он привлекает необычным своим видом, мелкой нежной листвой, оригинальным цветением, неприхотливостью. Садоводы-любители разводят тамарикс даже в комнатах.

Тамарикс давно известен и морякам и другим людям, познавшим суровую морскую стихию. Они называют его упорным деревом. У самой полосы морского прибоя, где никакое другое дерево не в силах выстоять и сезон, всю жизнь буйно растет тамарикс, стойко выдерживая натиск штормовых волн и летний зной.

Ипользуемые на материалы:

  • С. И. Ивченко – Книга о деревьях

3 комментария

  1. Очень понравилось! Впервые у нас в Волгограде увидела эту красоту! Теперь и узнала об этом удивительном растении. СпасиБо!

Напишите свой комментарий

Войти с помощью:

Внимание! В комментариях к материалам запрещена публикация ссылок или контактной информации. Для этого воспользуйтесь форумом или личными сообщениями. Спасибо!